J'ai des démangeaisons

La sensation naît dans la peau et entraîne une envie irrésistible de se gratter, parfois jusqu'au sang...

Comment calmer cette démangeaison, connaître sa cause ?

Plus scientifiquement appelée prurit, cette affection peut être généralisée si elle atteint l'ensemble du corps ou localisée à une région particulière : cuir chevelu, zone anale ou génitale, entre les orteils ou sur la plante des pieds.
Toujours très dérangeante, parfois insupportable, il convient d'en déterminer l'origine pour se donner les moyens de la contrer avec efficacité.

Les causes

Les causes sont aussi variées que nombreuses d'où la difficulté d'y voir clair... Peuvent être mentionnés :

  • Maladie de la peau (psoriasis, eczéma, lichen, infestation de la peau par des parasites) parfois à un stade où celle-ci est inapparente, notamment en cas de lichen, de mycosis ou de gale.
  • La prise de certains médicaments (antibiotiques, Aspirine par exemple)
  • Affections comme obstacle dans les voies biliaires dues à un calcul par exemple, une maladie hématologique ou hormonale (diabète par exemple) ou un cancer d'un viscère.
  • Sécheresse de la peau liée à l'âge.

Les prurits dits « localisés » et les plus fréquents sont causés par :

  • Dans la région anale : champignon ou bactérie, hémorroïdes, fissure ou fisture anales, diarrhée chronique, oxyures (petits vers pondant leurs oeufs dans la marge anale)
  • Dans la région génitale : l'utilisation de produit de toilette tels que savons trop alcalins, antiseptiques trop agressifs ou de lessives déclenchant des allergies ... Les matières des sous-vêtements peuvent aussi être incriminées (tissus synthétiques) et bien sûr toute une série de germes infectieux responsables d'herpès, de candidose, d'infection bactérienne (Clamydia) ou parasitaire (trichomonase).
  • Sur le cuir chevelu : par des poux, du psoriasis ou une infection par un champignon ou une bactérie.

Le traitement

Le pharmacien peut vous proposer un traitement ou vous orienter vers une consultation médicale.

Ce qu'on peut faire soi-même

Le traitement des démangeaisons dépend de leur cause et dans la pratique, il est parfois difficile de faire la distinction entre une démangeaison anodine et celle causée par une maladie plus sérieuse. Néanmoins :

  • Eviter le frottement et le grattage des zones incriminées... La peau lésée peut s'infecter !
  • Si vous êtes allergiques (aliments, produits cosmétiques médicaments) vous serez attentif à supprimer le contact avec la substance responsable de votre allergie.
  • Si vous avez la peau sèche, qui démange facilement, n'abusez pas des bains et des douches. Veillez à n'utiliser que des produits doux qui protègent des irritations cutanées. Soignez votre peau régulièrement en l'hydratant (boire en suffisance pendant la journée, à savoir 1,5 à 2 litres d'eau et application quotidienne de lait ou lotion corporels regraissant et hydratant).
  • Si vous souffrez d'un prurit étendu, la douche froide (il faut que cela soit supportable !) vous soulagera de même que l'application de talc mentholé ou de compresses rafraîchissantes.
  • Certains médicaments (antihistaminiques) à avaler ou à appliquer (gels, lotions, crèmes, sprays) calment les démangeaisons mais ne doivent être utilisés que sur une durée limitée (moins d'une semaine).
  • L'homéopathie et la phytothérapie offrent de nombreuses possibilités de se soulager.

Pour plus de sécurité

Demandez l'avis du corps médical dans les cas suivants :

  • La démangeaison s'accompagne d'un trouble de l'état général (fièvre, douleurs, éruptions cutanées telles ampoules, croûte ou squames).
  • Il n'y a pas de cause apparente à la démangeaison.
  • Aucune amélioration n'est intervenue, malgré un traitement en automédication de plusieurs jours.
  • Chez les enfants, les démangeaisons et les éruptions cutanées peuvent accompagner une maladie infantile (par exemple la varicelle).
  • Chez le nourrisson et le petit enfant, une éruption cutanée peut être en rapport avec le passage du lait maternel au lait de vache.
  • Vous traversez une période de la vie méritant plus d'attention : femmes enceintes ou allaitant, petite enfance, personnes âgées.

Cet article à été écrit par Christa Calpini

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